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丛林深处的隐士玩具工匠曼泽尔

发布时间:2020-02-10 21:46:13 阅读: 来源:铜合金厂家

杰米·曼泽尔在他自己的房间里

北京时间10月9日消息,《连线》杂志网络版近日刊载文章,讲述了发明家杰米·曼泽尔的故事,他是一名丛林深处的“隐士”,同时很可能还是互联网行业中人气度最高的玩具工匠。曼泽尔制造了一个有3.7米高的庞大机器人,这个令人生畏的六腿“怪物”是用钢铁和铝制成的,能象蜘蛛一样行走;其微缩版预计很快就将在全美范围内的大型商店中露面,到明年很可能会成为一种“全球最热销”的产品。

以下是这篇文章的全文:

如果你想要到杰米·曼泽尔的家里去,那么就需要先穿上登山鞋。他住在新英格兰荒野的深处,需要穿越一片绿色的田野,穿过一条混凝土隧道,经过一个池塘,进入森林深处。在这段旅程接近尾声时,你还需要紧紧抓住一条绳子,让自己攀上一座陡峭的小山。然后我们就到了目的地:在一片绿草如茵的空地中央有一群手工建造的建筑物,聚集在一幢四层楼高的圆顶建筑物四周——看起来就像是托尔金笔下的《魔戒》与科幻小说中机器人幻想的交集。

这里有一个伐木场——同样也是从头开始建造起来的——曼泽尔用这个伐木场来砍伐树木,然后自己制造木板,用来建造一个较小的圆顶建筑物,其中容纳了一泓清泉,还有一个被他称为“香蕉建筑物”的大型工场。这是曼泽尔用来存放他所制造的体型庞大的六腿机器人的地方。

“我很清楚自己是一个痴迷于制造机器人的呆瓜、嬉皮士,或是其他什么都好。”他笑着说道。“但你知道,如果我要做个呆瓜,那么可能也是个很酷的呆瓜。或者说,尽我所能的去做到那一点。”

曼泽尔是一个发明家、隐士,很可能还是互联网行业中人气度最高的玩具工匠。“大机器人项目”是他的杰作——这是一个魁伟的、象蜘蛛一样的行走机器人,是他用钢铁和铝制成的。这个令人生畏的六腿“怪物”有12英尺高,它的体型足够庞大,能当成一辆车来开。这个机器人去年在互联网上亮相,其人气度就像病毒那样很快在网上扩散开来;在短短的三天时间里,这个机器人的YouTube视频的浏览量就超过了200万次。曼泽尔还提供了其他将近100个YouTube视频剪辑,来证明这个机器人项目的真实性。而时至今日,曼泽尔已经接近于将他机器人带给全世界,他为英国玩具公司Wow! Stuff设计了一系列微缩版的机器人。

上图:曼泽尔的玩具飞镖喷气枪设计;下图:曼泽尔为微缩版蜘蛛机器人设计的3D模板

他用每年大约5000美元的收入来供养自己及其配偶,还有他们两个年幼的孩子——这笔收入主要来自于他在YouTube上的视频所能获得的广告分成,每天能分到10美元或是更多。此外,他还能从机器人项目中获得版税收入。这个家庭的支出极少——不需要租金,也不用支付公用事业账单,食物方面都是自己做着吃。屋顶上的三个太阳能面板能为他的一台Mac笔记本、一部3D打印机和几个5瓦特的卤素灯泡提供电量。在底楼有个老式的木制火炉,能用来供暖。

在我们交谈的时候,曼泽尔的3D打印机正在“打印”一只机器人的脚。曼泽尔性格活泼好动,在对话中显得有些坐立不安;他更喜欢坐在粗制的地板上——被爬行的机器人环绕着——因为他不喜欢家具。许多人都问过他,住在深山老林里的一个圆顶建筑物里是不是颇具挑战性,他总是耸耸肩表示否定。

“每天早上起床都觉得棒极了,那才是一种挑战。”他说道。“事实就是如此,这有那么点儿有趣。有许多次人们都会觉得,要做到这一点在某种程度上来说是非常困难的,生活十分艰难,或是诸如此类的想法……而我的生活则要有趣得多。我不会说自己的生活更加轻松,因为我确实不得不大冬天的出门砍柴火,放在火炉中取暖;但我不必去做那些自己不喜欢的工作,只是为了支付公用事业账单来为我的房子取暖。所以,这是一个权衡取舍的问题,而我恰好更喜欢现在这样的生活。在城市里,你需要向其他许多人付钱做事;而在这里,自己做就可以了。对我来说,我宁愿自己做。”

曼泽尔的孩提时代是在安大略湖度过的,那时他就已经开始用棒冰杆和挂衣钩制作机器人了。“我所制作的第一样东西是一对会行走的腿,那在某种程度上是很难做到的。”他回忆道:“很多人都对我说过:‘你做不出那个来!那是不可能做到的!’而我就想:‘嘿,我能做出来!’走得非常好。那时我想:‘哇,这太酷了!’然后我就开始制作更加复杂的东西。”

曼泽尔的大学时光是在布朗大学度过的,专业是艺术而非工程,原因是“雕塑课能让我专心制作机器人,而且不会有人来打扰我”。在1999年毕业以后不久,曼泽尔就移居到佛蒙特州的这个森林,以非常低的价格购买了22.5英亩的土地。此后他一直都住在这里,到现在已有将近10年时间,期间他制造了许多独出心裁的行走机器、机器人玩具以及其他一些新奇的东西。在建造现在所住的圆顶建筑物以前,他一直都没有盖房子。

“我从乐高那里学到了东西。”他说道。“还有手工搭建的堡垒。没错,从根本上来说就是这样。我以前制作过一些小玩意,随后才做了这个。”

他制作了一个名为“attacknid”的机器人,这是他目前正在为Wow! Stuff制作的“Combat Creatures”系列机器人的第一期产品。这个六条腿的“attackni”机器人能以每秒钟最多30英尺的速度发射氯丁橡胶盘——这是一种为战争而设计的坚固而外形类似昆虫的发明。

Wow! Stuff首席执行官理查德·诺斯称,他预计Attacknid很快就将在全美范围内的大型商店中露面,到明年将成为一种“全球最热销”的产品。

“杰米绝对是一个拥有灵感的人,我毫不怀疑‘天才’一词被创造出来就是为了描述杰米所拥有的才能的。”诺斯在发给《连线》杂志的一封电子邮件中这样说道。“他是一位非凡的人物。顺便说句,是他教会了我游泳,不过那是另一个故事了。”

“从根本上来说,我还像是一个8岁的孩子。”曼泽尔咧着嘴笑道,这时他正带领《连线》记者走上他的圆顶建筑物的三楼。整个三楼都是一个庞大的蹦床。

曼泽尔和他两岁的女儿奥罗拉在三楼的蹦床上休息

曼泽尔每周有几次会收到来自粉丝的邮件,其中大多数都是教师和孩子写来的,他们都看过了曼泽尔的视频,或是通过他网站上的大量材料了解到他的创作。一本“杂乱无章的大剪贴簿”——曼泽尔对他在过去几年时间里所启动的所有创造性项目这样说道。这些日子以来,“大机器人项目”在他的“香蕉建筑物”中已经积满了灰尘,他现在正在制作微缩版的机器人玩具。

基于由曼泽尔创立的一个名为“冒险建造者俱乐部”的组织的原则,他还正在设计一款视频游戏。“那并非一个要召开会议什么的俱乐部,而更像是一个由独立个体组成的俱乐部,一个思考方式的俱乐部。”他说道。这个俱乐部的信条——这个信条是基于8种美德而构建的,即力量、勇气、爱、想象力、诚实、荣誉、生命和人性——是很松散的,来自于1985年发行的游戏《创世纪4:圣者之道》。

“那是罕见的例子之一:一款视频游戏带有某种真正积极的东西,而且拥有经过深思熟虑的思想,指导人们如何去生活。”他说道。“因此,我希望自己也能制作与其类似的东西。”

曼泽尔在他自制的工场里制作大机器人的一部分

曼泽尔的T恤衫上印制了一个黄色的、看起来令人愉悦的“冒险建造者俱乐部”的徽标,此外还印有他所居住的圆顶建筑物。这个俱乐部的徽标是一面骷髅旗,但骷髅头是个笑脸,原本应该是交叉腿骨的图案则代之以扳手和锤子。

“我们的俱乐部并非破坏性的,而是要在某种程度上提供一种可选的思考方式,目标是在当前的社会中成为一名具有冒险精神的建造者。”他说道。“那在某种程度上就像是海盗一样,只不过我们不会烧杀抢掠罢了。锤子在一定程度上代表着身体,而扳手则代表着思想,笑脸则代表着精神。”

曼泽尔说道,他喜欢通过制造东西的方式来进行学习。在他的圆顶建筑物中,散落着基本机器人教科书,但他并没有看过这些书。“如果我需要熔化某种钢铁的话,那么我会去看些东西来找出其熔化温度。”他说道。“或者更准确的说,当你对其进行回火时,钢铁会呈现出什么颜色——这样一来你就知道需要用什么温度了。不过,我不会真的想要去看那些冗长乏味、有关我正在制作的东西的书籍。”

曼泽尔的目光已经投向了更具想象力和更加雄心勃勃的项目上,他会在近期启动这些项目。

“我想要制造一种太阳能两栖娱乐车,这样一来我就能开着它到处跑了。”他激动地说道。“如果我真想去什么地方,而且又不用去管电力问题的话,那么我就能开着那辆车到水里去,展开浮筒和所有相关设备,然后它就能变成一艘大帆船了。”

他对未来项目的其他一些想法也同样不那么容易做到——建造一个太阳能机器人工厂;购买一个岛屿,然后在岛上建立起自己的小型“殖民地”,把志趣相投的人们聚拢在一起;制作一种强力套装,“在某种程度上就像是钢铁侠那样的服装,只不过不能飞,也不会那么华而不实而已”,他说道。

“那种套装能让你在自己想要举起重物时就能举起重物。”他解释道。“基本上来说,如果你穿上那种服装,那么就会变得象绿巨人一样……但我想要用它来建造东西,而不是破坏东西。”

这个项目看起来很难做到,但他对这种想法作出反驳道,任何事情都有难度。“如果你放松下来,深呼吸,好好想想你正在做些什么,那么所有这些就并非那么难。”他说道。

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